宗教如何为心理健康做好(和坏)

本周,数百万美国人正在驾驭喧嚣的人群并花费数小时的时间来瞥见教皇弗朗西斯第一次访问这个国家

对于那些虔诚宗教的人来说,教皇的美国之旅提供了获得教皇祝福的独特机会,怜悯和感觉更接近上帝但即使那些不在弗朗西斯访问的前排座位的忠诚的天主教徒也可能看到他们的信仰受益大量的研究将宗教与更好的福祉和整体心理健康联系在一起研究发现,虔诚的人有更少的抑郁和焦虑症状,以及更好的应对压力的能力某些宗教活动甚至可能以改善心理健康的方式改变大脑,研究表明,宗教也可能是双重的刀剑:负面的宗教信仰 - 例如,上帝正在惩罚或放弃你 - 与有害结果有关,包括更高的抑郁率生活质量降低“如果人们对上帝有一种爱心,善良的看法”,并且觉得上帝是支持者,他们似乎会受益,Bowne Green State心理学教授和宗教与健康专家Kenneth Pargament说道

俄亥俄大学但是“我们知道灵性有一个更黑暗的一面,”Pargament说:“如果你倾向于认为上帝是惩罚性的,威胁性的或不可靠的,那么这对你的健康没有多大帮助”,他说宗教的心理健康有益一大研究机构 - 特别是美国人 - 将宗教信仰与心理健康的积极结果联系在一起例如,2005年对旧金山湾地区老年人的研究发现,宗教信仰可以缓解人们对抑郁症的影响

健康状况较差,健康状况不佳且没有宗教信仰的人抑郁程度最高此外,2013年的一项研究发现,正在接受心理健康问题治疗的患者如果他们相信上帝,抑郁或焦虑等对治疗的反应更好在另外一项关于宗教和健康研究的93项评论中,杜克大学医学中心灵性,神学和健康中心主任Harold G Koenig博士发现了更多宗教人士的抑郁症状较少“人们更多地参与宗教活动,而且更虔诚地投入其中,似乎更能应对压力,”Koenig说:“其中一个原因是因为[宗教]给人一种目的感和意义

生活,这有助于他们理解发生在他们身上的消极事情,“Koenig说,一个人的宗教团体也可以在困难时期提供支持和鼓励,他说宗教和大脑关于宗教人士大脑的研究也可能提供托马斯杰斐逊大学和菲拉德尔菲医院的神经科学家安德鲁纽伯格博士说,这是对宗教与心理健康利益之间联系的一种解释

研究表明,冥想和冥想祈祷(例如重复特定短语的祷告)会激活大脑中调节情绪反应的区域,包括额叶,纽伯格说,纽伯格及其同事2010年的一项研究包括脑部扫描西藏佛教徒和方济各会的修女发现,这些长期冥想者在前额叶皮质等前额叶区域的活动较多,而不是长期冥想者的人则加强这些大脑区域可能会帮助人们“更加平静,纽伯格说,这些研究不能说祷告改变了大脑 - 这些差异可能在禅修者开始他们的祷告实践之前就存在了

这也可能是信仰和教义所倡导的通过宗教 - 如宽恕,爱和同情 - 可能“融入大脑的运作方式”,纽伯格说,证据越多他说,使用大脑中的神经连接,它们变得越强大,所以如果一个宗教主张同情心,那么参与思考同情心的神经回路会变得更强“所以你不断回归这些积极的情感和情感,这会减少压力,焦虑,并可以减少压力荷尔蒙,“纽伯格说,一些宗教也提倡成员远离高风险的健康行为,如吸烟,饮酒或过度饮食 他说,摒弃这些不健康的行为也可能对大脑功能有益,但他说,宗教并不总是对心理健康产生积极影响 - 其影响取决于一个人的信仰,以及宗教是否被普遍接受专家说,更大的社区,例如,如果不是提倡爱和同情,一个宗教主张仇恨非信徒,这些负面信念也会成为大脑工作方式的一部分,纽伯格说,理论上,这将转向纽伯格说,大脑参与思考仇恨,可以增加压力,刺激压力荷尔蒙的释放

此外,如果有人认为健康状况 - 如成瘾 - 是上帝的惩罚,他们可能不太可能寻求在治疗方面,纽伯格说Pargament还发现,当人们相信上帝放弃了他们,或者当他们质疑上帝对他们的爱时,他们往往会体验到更多情绪困扰,甚至面临早期死亡的风险增加“这种类型的斗争与你持有神圣的生活方面有关,”Pargament说:“当你被动摇到那个级别,那么......它会非常令人痛苦“正是为什么有些人对宗教有正面看法,而有些人却采取消极的态度而不为人所知,应该进行更多的研究来研究这个话题,纽伯格说,有些人可以从宗教斗争中走出来,感觉更加整体,特别是那些在整个斗争过程中得到社区支持的人关注Rachael Rettner @RachaelRettner FollowLive Science @ livescience,Facebook&Google+关于生命科学的原创文章同样关于HuffPost:

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